Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello, una enfermedad que se extiende cada vez más

La iniciativa se instauró el 27 de julio de 2014 gracias a las organizaciones que conforman la Federación Internacional de Sociedades Oncológicas.


El cáncer de cabeza y cuello se trata de una enfermedad que tiene cada vez más incidencia, que se origina en las células escamosas que revisten las superficies húmedas y mucosas del interior de la cabeza y del cuello. Ocurre comúnmente en la cavidad oral, la laringe, la faringe y, en menor medida, en la cavidad nasal y las glándulas salivales.


Los principales factores de riesgo son el consumo excesivo de tabaco y de alcohol, que aumentan hasta 40 veces las posibilidades de desarrollar este tipo de tumores, y afecta con mayor frecuencia a personas mayores de 50 años de edad. Además, es dos veces más común en hombres que en mujeres. El virus del HPV es el tercer factor de riesgo y se encuentra en aumento.


Al ser tumores de rápida progresión, es fundamental estar atentos a síntomas como: disfonías prolongadas en el tiempo, dificultad para tragar, úlceras en la boca o ganglios inflamados en el cuello. Si bien en general no son exclusivos de esta enfermedad, casi todos pueden detectarse simplemente observando el interior de la boca.1


La Inmuno-Oncología hoy representa un cambio de paradigma en el tratamiento de este tipo de cáncer. Ésta no actúa directamente en contra del tumor, sino que activa el sistema inmune para que éste lo destruya con una baja toxicidad con lo cual, además de ofrecer una mayor tasa de respuesta, permite mejorar las condiciones de vida los pacientes.2


1 National Cancer Institute at the National Institutes of Health (NIH).
2 American Cancer Society. Si Ud. tiene cáncer de cuello o cabeza. https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-orofaringe-y-de-cavidad-oral/si-usted-tiene-cancer-de-cabeza-o-cuello.html